Hippodrome

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L'Hippodrome de Clairefontaine

L'Hippodrome de Clairefontaine accueille des courses hippiques de plat, de trot et d'obstacles.

Un peu d'histoire

Le Duc de Morny a créé les courses de plat à Deauville en 1864. Face à l'importance toujours croissante de ces courses qui ont lieu sur l'hippodrome de Deauville-La Touques, il apparaît nécessaire de créer au cœur du pays d'Auge, un champ de courses d'obstacles pour prolonger la saison. La Société des courses de Pont-l'Évêque voit le jour à l'hippodrome de la Croix-Brisée à Pont-l'Évêque en 1875. On s'aperçoit rapidement que cet hippodrome est trop éloigné de Deauville et son aménagement trop limité. Les activités de la Société des Courses de Pont-l'Évêque sont reprises par la Société des Courses du pays d'Auge (S.C.P.A) en 1924. Celle-ci propose la création d'un hippodrome à Saint-Arnoult. Ce projet avorte en raison de l'impossibilité d'achat des terrains. La Société des Courses du Pays d'Auge chercha donc un autre emplacement, celui de Clairefontaine est choisi.

En 1924, la ville de Deauville achète le terrain de Clairefontaine à Tourgéville et y construit les tribunes, 44 boxes, et chambres de lads.
L'hippodrome municipal de Deauville à l'architecture régionale de par ses colombages va naître : c'est le « petit Clairefontaine ». Il est destiné à recevoir la Société des Courses du Pays d'Auge. L'hippodrome de Clairefontaine est officiellement inauguré le 8 août 1928, par le ministre de l'Agriculture. Dès 1928, les courses de plat sont à l'honneur. Cinquante courses de plat et d'obstacles se déroulent sur dix-sept réunions estivales. Ce n'est qu'en 1932 que les réunions de trot rejoignirent Clairefontaine.
En 1936, le « petit Clairefontaine » comme son nom l'indique, devient trop petit. La S.C.P.A décide d'agrandir le champ de courses. À la suite de l'achat de terrains sur Tourgéville, deux grandes pistes sont créées : une de plat et une de steeple-chase. Ces pistes sont inaugurées durant l'été 1937. Les courses y ont lieu jusqu'à la déclaration des hostilités de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939.
Pendant la guerre, l'hippodrome est bien entendu fermé. Il rouvre en 1949 avec 14 réunions dont six avec PMU, chiffre qui reste inchangé jusqu'en 1995. C'est vers 1958 que l'hippodrome va retrouver sa vocation première et qu'il redevient un hippodrome d'obstacles où s'y disputent des épreuves de qualité comme son grand steeple-chase. Le trot n'est pas oublié, une grande place lui est réservée puisque trois réunions du meeting en juillet lui sont entièrement consacrées. L'hippodrome de Clairefontaine se modernise constamment au fil du temps en fonction des attentes des professionnels et des amateurs.

Il reste aujourd'hui dans la région de la côte normande le seul et unique hippodrome tridisciplinaire. Les temps forts de l'année sont le Grand steeple-chase de Deauville, la Grande course de Haies ou encore le Grand prix de Clairefontaine, qui clôture tous les ans la saison. Enfin en 1998, l'hippodrome de Clairefontaine fête son 70ème anniversaire. Un an plus tard, le vendredi 13 août 1999, on y court son premier tiercé d'obstacle.

Sont à retenir entre autres :
- Création de la première nocturne aux ballons lumineux qui a permis d’accueillir 10.000 visiteurs
- Obtention de la première course PMU isolée sur herbe au trot
- Puis la première réunion PMU sur herbe au trot
- Accueil du RIDE pour promouvoir la candidature de la Basse Normandie aux Jeux Equestres mondiaux pendant deux années
- Création et développement du concept des journées thématiques, repris aujourd’hui sur une grande majorité de champs de courses
- Développement d’un sponsoring transitif
- Accueil pour l’animation de ses journées de courses de nombreuses vedettes telles que Loic Peyron en 2000 & miss France, Elodie Gossuin en 2001, Franck Leboeuf en 2003, David Douillet & Laetitia Bleger en 2004, Nathalie Marquay en 2005, Laurent Petit Guillaume et Adeline Blondiau, Alexis Gruss en 2008 ou encore Nathalie Vincent, Christian Karembeu, Julien Lepers, Michel Sardou, Karl Zero en 2012, L’Equipe du Stade Malherbe de Caen chaque année depuis 2003...
- Accueil du Centre de Formation des Chevaux territoriaux
- Création d’une enquête de satisfaction réservée aux professionnels du Trot et du Galop afin de recueillir leur avis et leurs attentes
- Obtention de la première place en PMH parmi l’ensemble des hippodromes régionaux en France
- …

Aujourd’hui, plus que jamais, Clairefontaine souhaite être un laboratoire d’idées au service de l’institution et tester et imaginer des projets, des produits.
C’est en ce sens que pour la saison 2012 deux produits ont vu le jour : les barres d’appel « Made in Normandie » pour obstacle et les portes de boxes codées. C’est également en ce sens que l’hippodrome ouvre encore plus ses portes aux acteurs locaux et régionaux comme par la création d’un Brok Café à Clairefontaine afin d’être au service d’un panel de public le plus large possible.

En 2014, Clairefontaine est le premier hippodrome tridisciplinaire sur herbe à recevoir le label "Equures".

EquuRES mesure et certifie la qualité de la démarche des sites dans tous ces domaines. L’hippodrome de Clairefontaine s’est donc soumis aux contrôles des évaluateurs d’EquuRES et a obtenu le niveau "PROGRESSION" dans cette évaluation qui en comporte trois : engagement, progression et excellence. Ce label consacre une démarche volontaire dans l’aménagement du site exceptionnel et historique de Clairefontaine et le projet de renaturation en cours a particulièrement été salué par les évaluateurs.

 

En 2016, c'est le label Normandie Qualité Tourisme qui est octroyé à l'Hippodrome !

Normandie Qualité Tourisme, est un dispositif qualité pionnier en France, destiné à optimiser la performance des établissements touristiques par la satisfaction de leurs clientèles. L'Hippodrome de Clairefontaine a reçu un taux record de 97,25 % de qualité. Parmi les 557 établissements labélisés en Haute et Basse-Normandie en 2014, aucun hippodrome n’est recensé. Clairefontaine devient le premier hippodrome normand adhérent à ce label !

 

L'Hippodrome de Clairefontaine est un lieu de détente, de nature, de loisirs et de spectacle où vous pouvez venir profiter d'une heure, d'une journée ou d'une soirée, en famille ou entre amis. En effet, de nombreuses animations sont proposées chaque jour de courses aux adultes et au royaume de Clairefontaine les enfants sont rois et tout est mis en oeuvre pour qu'ils le restent grâce aux nombreuses animations qui sont mises à leur disposition gratuitement.

 

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